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中國農民花3000塊,發明史上最牛輸入法!曾火遍中國20年,如今徹底涼了

2019-10-15  茂林之家

    文/金錯刀頻道  張一弛

    “王旁青頭戔(兼)五一,土十二干士寸雨”

    如果你還能熟練的背出這段口訣,恭喜你,又暴露年齡了。

    倒回到十幾年前,在刀哥被老師帶到穿鞋套才能進神秘的機房,練習打字的時候,會五筆的人簡直是光芒四射。

    幾乎所有人都會驚呼一句:你會五筆?!

    2013年,中國舉辦了首屆“全國漢字輸入大賽”,總決賽一共入圍了57名打字高手,前29名都用的是五筆輸入法。

    在整整13年里,五筆輸入法孤軍奮戰,成為唯一能跟國外的軟件巨頭們抗衡的中國輸入法軟件;又在后來的幾年里,憑借著神助攻的輸入速度完爆拼音輸入法。

    但這個中國最牛輸入法,在干掉所有對手之后,自己卻徹底掉隊了。

    最近, 刀哥打開了王碼五筆的網頁,在拼音輸入法連選個皮膚都得翻幾十頁時,時間卻在這里靜止了。

    整個設計風格還停留在20年前——

    被一代人稱為“盲打神器”的五筆輸入法,在90后、00后的世界里,幾乎已經不存在了。

    當然,五筆輸入法之所以沒落,除了歷史使然,也有人為困境。

    1

    整整13年,

    能跟國外的軟件巨頭抗衡的只有它

    計算機初入中國時,大家還沒來得及嗨,就遇到一個很棘手的問題——

    如何用只有26個字母的鍵盤,輸入數以萬計的漢字。
     
    在如今看來如此簡單的問題,卻困擾了當時的專家整整好幾年時間。

    那時候,國內外形成了一股強大的輿論,認為中國的方塊字必將消失,中國文字最后的命運是被拉丁文代替,甚至有人斷言,“計算機將是漢字的掘墓者”。
     
    在關乎漢字存亡的生死時刻,一個關鍵人物挺身而出——他就是王永民


    1943年王永民出生在河南一個貧困農民家庭,好不容易考上大學,但大學一畢業,就被分配回農村種了整整兩年水稻。

    直到1978年,王永民才被調回老家河南南陽,在科委當一名低調的辦事員。

    印刷業用的照相排版植字機

    當時中國引進了一臺日本人發明的漢字照相排版植字機,看似先進,但跟鉛字排印沒有本質差別,需要工人從密密麻麻的鍵盤上挑出漢字,再排版打印。

    王永民受夠了這種繁瑣的方式,一心想發明一種更簡易的鍵盤,又正趕上這些專家為如何把漢字塞進26個字母按鍵頭疼。

    1979年,王永民申請了3000塊的研究經費,擔起了拯救漢字輸入的大任。

    繁瑣的字模鍵盤 

    要想讓漢字進入英文鍵盤,必須解決兩大難題:一是字數多,二是字形復雜。如何能將復雜變簡單,把多變少呢?

    他抄編了兩麻袋12萬張卡片,經拆分排列、反復檢查,這12000多個漢字才化成了600多個字根。

    最后,王永民按照字型第一筆筆畫“橫、豎、撇、捺、折”分為5種,并在26個字母鍵上劃分了5個區域,因此稱為五筆輸入法。


    138鍵、90鍵、75鍵、62鍵、36鍵...

    王永民用了整整4年時間,終在1983年摸索出我們熟悉的26鍵五筆數輸入法。這消息一出,馬上引起了華人世界的轟動。
     
    五筆之所以能獲得如此成績,相信用過的都知道,相比于拼音輸入法,五筆的最大優勢在于重碼率低。
     
    或許現在用著各種智能拼音輸入法的你,對于選詞的問題并沒有太大感覺,但在 90 年代至 21 世紀初,拼音輸入法的使用體驗真的不怎么好。

    比如,全拼輸入法需要每個字的拼音都輸入完整。



    作為簡拼開端的智能ABC,打一個字往往需要翻上好幾頁,詞庫的容量也小得可憐。

    五筆輸入法實在太方便了,幾乎不需要選詞,可以說是當年活躍在互聯網上的那幫人必備。

     
    第二,就是五筆輸入法實現了真正意義的盲打。
     
    五筆輸入法雖名為“五筆”,但其實每個字最多只需四碼便能完成輸入。

    那些覺得拼音輸入法快的人,一般都是在日常輕量級使用中,真正到了實打實的時候,就原形畢露了。
     
    打個比方,拼音在日常聊天中綽綽有余,但遇到人名地名專業名詞就得翻半天;
     
    另外,對于一些n、l不分,受前鼻音后鼻音影響的人,五筆輸入法簡直貼心到姥姥家了。


    所以,當年的五筆輸入法不僅率先實現了漢字與26個英文鍵盤的無縫連接,還憑借著碾壓對手的盲打速度,成為了“中國第一軟件”,簡直是神器般的存在。

    2

    為了推廣五筆輸入法,

    他給自己兜里揣了份遺書

    然而,推廣一項發明,一點都不比發明本身簡單。
     
    為了讓五筆字形這項發明得到認可,1984年,王永民來到北京,就這樣,一個發明家活生生被逼成一個北漂。
     
    他連7元錢的房租都出不起,沒有錢,就住地下室。
     
    那段時間,王永民日復一日地蹬著一輛破自行車,穿梭在北京100多個大大小小的部委,不厭其煩地登門各個機關、部門、工廠,免費為大家講解五筆字型。
    “誰請我都去,有飯吃我去,沒飯吃我也去,三天五天都行,哪怕費用全部自理也行”。

    兩年下來,隨著計算機的普及,五筆字型終于開始被中央機關重視并普及,王永民也終于靠著美國DEC公司的20萬專利款,搬出了陰暗潮濕的地下室。

    但因過度疲勞和營養不良,從小就身體不好的王永民生病次數越來越頻繁。


    嚴重的時候,王永民就在兜里揣了一份6000字的遺書,以備不時之需。



    從1983年—1996年,十三年的時間里,只有王永民的五筆字型軟件在與國外的軟件巨頭們抗衡。

    最厲害的時候,王碼五筆的覆蓋率達到了90%以上的用戶,也就是這時候,全社會步入了全民學五筆的時代——

    專門教五筆字型的學校遍地皆是,是否會使用五筆字型,還在相當長一段時間里成為用人單位招聘時的一項關鍵要求。

    “練習五筆打字,得買一臺帶有五筆字根鍵盤的小霸王學習機。”這個理由成為了瓦解了父母心理防線的核心力量。

    在小霸王的詞霸學習卡上,有專門的五筆學習、打字練習和鍵盤練習功能。

    就連游戲也是為了學習五筆——輸入正確的字根,就會擊破上面的氣球。



    當時王碼還一度被嵌入了微軟Office的組件中,聯合國50個打字員,49個都是使用五筆字型。

    一時間,“普天之下莫非王碼”。

     
    可以說,王永民的這個發明,直接打臉了那些方塊字藥丸,漢字拼音化的說法。

    當時新華社還將五筆字型譽為,中華文化史上“意義不亞于活字印刷術”的重要發明。
     
    而靠著這項發明,王永民也獲得了印刷界的最高獎——畢昇獎。1987年,王永民成立了自己的公司,經營自己開發的漢卡。1992年,公司的凈利潤達到1000萬元。

    3

    碾壓所有對手的五筆輸入法,

    到底被誰干掉了?


    1. 門檻實在是太高了
     
    五筆各方面都牛逼,但最關鍵的問題就在于最開始一點上得罪用戶,入門的門檻實在是太高了。 

    知乎上有網友畫了一張學習曲線圖,直觀的說明了一切:拼音輸入法能練到每分鐘50字的時候,走五筆路線的人可能一個字還沒打出來呢。

    也有人說,五筆學習成本不高,但練習成本很高,肯定是拼音的10倍以上。還沒等實現盲打,就被密密麻麻字根表實力勸退了。


    盡管五筆在它誕生的時候是優秀的,但是由于學習曲線是陡峭的,收益不明顯,逐漸就被簡單有效的拼音輸入擠兌了。
     
    2. 鄙視鏈斷了
     
    之前,能掌握五筆輸入法的人,絕對站在鄙視鏈頂端。但自從互聯網大佬察覺到拼音輸入的巨大市場,開始對它不斷地優化和更新時,鄙視鏈就斷了。
     
    無論是搜狗還是騰訊,背后都擁有極其龐大的工程師團隊,他們分析語料庫,制作各類詞庫,完善輸入法的各種功能,在技術的調教下,現在的輸入法簡直成精了。

    輸入“xzy”,打出下周一的是檔期滿滿的大佬,打出卸妝油的是女神,刀哥打出了“逍遙子”,商業科技號的身份一下就暴露了。

     
    相反,五筆用戶基礎少,市場規模小,人財物力都有限。

    真正強大的不是拼音輸入法,而是搜狗和騰訊這些輸入法巨頭的產品力。

    3. 五筆早就淪為免費的午餐了
     
    開篇我們就說過,五筆輸入法之所以沒落,有人為困境。王永民雖然研究出了王碼五筆,但產權意識卻沒有及時跟上。

    王碼公司曾經向非法預裝五筆字型軟件的近百家廠商發送律師函和通知書,要求這些廠商向王碼公司支付五筆字型知識產權使用費。


    但問題是,王永民發明的五筆字型只有第三版獲得國家專利,這時候社會上流行使用的已經是第四版了。

    輸掉官司的王碼公司開始一路走下坡路,甚至有人開始這么說:
    陽光、空氣和王碼,是中國三大免費使用的東西。
    這還不夠,贏下官司的廠商,又反訴王永民侵犯了他們的名譽權,事情一直鬧到要到查封王碼公司的地步。

    所以,王碼五筆普及率很高,但是,王永民并沒有從中間拿到錢。

    刀哥結語:

    五筆似乎驗證了那句話,戰勝了所有對手,卻輸給了時代。
     
    五筆出現在那個互聯網剛普及,拼音輸入法還有各種缺陷的時代,滿足了人們在電腦上快速敲出漢字的需求。
     
    但拼音輸入法代表者未來嗎?恐怕不是,現在的語音輸入,不論是效率還是簡易程度都遠遠超過了五筆和拼音,準確率和速度已經達到了相當高的水平。

    不受文化和教育程度的限制,能說話就能打字,這對長輩來都體貼到心坎里了。

    如今五筆輸入法雖然已經沒落,但還有很多習慣五筆的人仍在用著,直到時代不再兼容五筆。

    而我們會成為使用五筆的最后一代人嗎?

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