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“五湖四海”的來歷:五湖在哪里?北海和西海又在哪里?

原創
2019-10-10  史家之韻

    五湖四海是我國古代流傳下來的一個成語,常用來泛指我國各地,有時也用來比喻團結在一起。那么,你知道“五湖四海”的來歷和具體指的是哪里嗎?

    “五湖四海”最早是分開來說的,即單獨的“五湖”、“四海”。

    “五湖”見于《周禮·夏官·職方氏》:“東南曰揚州......其川三江,其浸五湖。”

    “四海”見于《爾雅·釋地》:“七戎、六蠻、九夷、八狄形,總而言之,謂之四海。”及《論語·顏淵》:“四海之內皆兄弟也。”

    從唐宋時期起,“五湖四海”開始連起來當作一個成語。

    古代稱之的“五湖”、“四海”一說,反映了歷史上人們對地理范圍、湖海水域的一種認知。實際上,古代與現代所說的五湖四海是有所區別的。

    “五湖”的說法在歷史上主要分為兩種:一種認為太湖(在今江蘇省)為五湖;一種認為是太湖加上附近的四湖為五湖。

    而今天我們所說的五湖指的是洞庭湖、鄱陽湖、太湖、巢湖、洪澤湖,這也是我國著名的五大淡水湖。

    歷史上對于“五湖”的爭議還不算大,而對于“四海”一詞則有各種各樣的說法。

    四海指的是環繞在我國四周的海,也就是說,四海就是東、南、西、北四海。這樣一來,我國自古也自稱為“海內”,而對其他國家和地區則稱為“海外”,這種說法一直沿用至今。

    我國現在有四海:渤海、黃海、東海、南海。但是,在古代,四海所指的和今天的四海也是大不相同。

    今天的渤海,在先秦時代叫作北海。據《左傳·僖公四年》記載,齊國打算要討伐楚國,楚王得知后便派人向齊桓公說:“君處北海,寡人處南海,惟是風馬牛不相及也。”

    由此可知,在春秋戰國時期,齊國北部的渤海被稱作北海。并且,在漢代時期,漢朝也曾在渤海西側的地方設置了北海郡。

    今天的黃海,因處于黃海下游的東邊,在古代被稱為東海。據《孟子·離婁》記載:“太公避紂,居東海之濱。”這里所說的東海指的就是今天的山東省莒縣東的黃海。

    《越絕書》(記載古代吳越地方史的雜史)記載:“勾踐伐吳霸關東從瑯邪臺起觀臺,臺周七里,川望東海。”瑯邪在今黃海之濱的山東諸城東南。

    根據上面兩段記載,我們可知,古代所指的東海,實際上就是今天的黃海。在秦漢時期,山東郯城及江蘇海州一帶的黃海之濱還設置了東海郡。

    今天的東海海域,在古代時曾被稱為南海。這是因為在先秦時代,北方諸國把荊楚之地視為南方蠻夷,并把吳越一帶的海域稱為南海。根據前面的記載,楚王自己也承認楚國地處南海。

    在《史記·秦始皇本紀》中,也記載了秦始皇“上會稽、祭大禹、望于南海。”會稽是秦朝時設置的郡,郡治在吳縣(今江蘇蘇州),因此,在秦朝時,所稱的南海就是我們今天的東海。

    公元前214年,大秦帝國的兵鋒所指,統一了嶺南地區,并在那里設置了南海郡,所以,最晚從秦代開始,古代所稱的南海已相當于今天的南海。

    “四海”中最難確定位置就是西海了,因為我國的東、南兩面臨海,所以古代的東海、南海很容易確定,但西海和北海就不是那么確定的了。

    《古今圖書集成·山川典·海部》概括地指出:“從古皆言四海,而西海、北海遠莫可尋,傳者亦鮮確據。”

    北海雖然在先秦時代指的是今天的渤海,但是從漢代以后,由于疆土范圍不斷地拓展,北海變成了今天的貝加爾湖(位于今俄羅斯西伯利亞地區南部)。

    即使到了元代,科學家郭守敬進行大規模的地理測量時,其北海測點的地理位置就在今貝加爾湖以北的下通古斯卡河下游地區。

    至于古代所指的“西海”的位置就更加無法確定了,因為,在不同的歷史時期,西海所指的位置完全不同。

    西海有時指的是青海湖、羅布泊、博斯騰湖、咸湖、波斯灣,有時甚至是指遠在西方的紅海、地中海。

    總之,古代所稱的“五湖四海”的具體地理位置隨著時代不同而有變化,但是其代表的意義卻并未改變:四海之內皆兄弟也!

    本文參考自:《中國古代地理常識》

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